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Un nuevo estudio de la OMS dice que tomar varias tazas de café al día reduce la mortalidad prematura

Los cafeinómanos siguen con atención un nuevo capítulo del culebrón en torno al café, que en unos años ha pasado de ser el malo al bueno de la película. Ahora, dos nuevos estudios indican que beber tres cafés al día o más reduce la mortalidad prematura en un 18 por ciento en hombres y un 8 por ciento en mujeres.

Ni siquiera hace falta beber tres tazas: los resultados de estos estudios, publicados en Annals of Internal Medicine el lunes, asocian el consumo de un único café diario con una reducción de la mortalidad prematura del 3 por ciento en hombres y del 1 por ciento en mujeres, sobre todo por enfermedades cardiovasculares y del sistema digestivo.

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Hay que aclarar que esta investigación, la mayor que se ha hecho hasta la fecha en este campo, es observacional. Esto quiere decir que se trata de un tipo de análisis que puede sugerir una relación de causa y efecto entre dos factores, pero no demostrarla. Los científicos no están seguros de por qué el café es tan beneficioso; la explicación podría no estar específicamente en el café, sino en alguna característica del consumidor,

En cualquier caso, lo que sí parece claro es que la mala fama que ha tenido la bebida parece llegar a su fin. Y esto es importante dado lo masivo de su consumo, que se estima en 2.250 millones de tazas diarias en el mundo. En Estados Unidos, el 75 por ciento de los adultos toma café.

Uno de los puntos fuertes de estos resultados es que abarcan poblaciones muy diferentes, ya que aglutinan dos estudios: el primero, encabezado por investigadores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) es un análisis de los hábitos de 520.000 personas a lo largo de 16 años en diez países europeos. El segundo estudio está realizado a partir de los datos de 185.000 estadounidenses de varias etnias, también durante 16 años. Ambos llegan a conclusiones similares.

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Estos resultados vienen a sostener las tesis de investigaciones anteriores que mostraban que los bebedores de café tiene menos riesgos de morir de varias enfermedades crónicas que las personas que consumen poco o nada de café. Algo importante, tanto en los estudios anteriores como ahora, es que la relación entre el consumo de café y el menor riesgo de muerte se produce igual con el descafeinado, un dato muy a tener en cuenta si tienes problemas de sueño.

¿Qué es lo que tiene el café que lo hace tan atractivo? Lucía Íscar, especialista en medicina familiar y nutrióloga en Valencia (España), destaca la combinación de variados componentes como los fitoesteroles, responsables de la actividad antioxidante del café (esto es, la capacidad para neutralizar radicales libres haciendo frente al estrés oxidativo). Se han descrito unos 30 compuestos que podrían poseer está actividad y relacionarse con efectos beneficiosos para la salud.

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El culebrón en torno al café recuerda al del aceite de oliva, antaño demonizado y hoy considerado una panacea. En 1991, la misma rama de la OMS que ha encargado el estudio publicado esta semana clasificó el café como “posiblemente carcinógeno para los seres humanos”, a causa de “indicios limitados” que insinuaban un vínculo con el cáncer de páncreas. El año pasado, la OMS pasó no solo a indultarlo, sino a recomendarlo. El tabaco podría haber tenido la culpa; muchos análisis encontraron vínculos entre el café y el cáncer simplemente porque los cafeteros fumaban más. Pero se trataba de una falsa asociación: lo que provocaba el cáncer era el cigarrillo con el que tantas personas gustan acompañar su café.

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