Los ojos son el espejo del alma, pero pueden contar historias diferentes dependiendo de quien los interprete. Foto de Unsplash.

Si de vez en cuando tienes la sensaci√≥n de que tu esposa o compa√Īera tiene poderes y es capaz de leerte el pensamiento con solo mirarte a los ojos, quiz√° no vayas desencaminado. Las habilidades de las mujeres para interpretar las emociones no son cosa de magia; un nuevo estudio lo atribuye a la gen√©tica, y muestra que la capacidad para leer las emociones de una persona con solo mirarla -los ojos son el espejo del alma, como se suele decir- est√° escrita en nuestro ADN.

La semilla de estos nuevos descubrimientos se encuentra en un estudio de hace m√°s de diez a√Īos que, entre otras cosas, populariz√≥ el test de la empat√≠a que puedes ver m√°s abajo. Ya entonces, los investigadores mostraron que a algunas personas -y en particular las mujeres-se les da bien saber lo que otros est√°n pensando, incluso con expresiones en el rostro que pueden dar lugar a equ√≠vocos.

Al equipo original de Cambridge se unieron científicos de Francia, Australia y Países Bajos y la empresa especializada en diagnóstico genético 23andMe. Juntos, replicaron el estudio original, en una muestra en la que participaron 89.000 personas de todo el mundo. El resultado es el estudio de empatía cognitiva más grande del mundo, y el primero que relaciona los resultados con el genoma humano.

Aunque la gen√©tica se revela como un factor crucial, no hay que olvidar que la empat√≠a, esa capacidad de ponernos en la piel del otro, tambi√©n se cultiva. Como dijo Thomas Bourgeron, uno de los investigadores, ‚Äúel nuevo estudio demuestra que la empat√≠a es en parte gen√©tica, pero no debemos olvidar otros factores sociales importantes como la educaci√≥n temprana y la experiencia postnatal‚ÄĚ.

El test de los ojos:

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¬ŅVacilante, arrogante, agradecido, sarc√°stico? Respuesta: Vacilante

¬ŅDecidida, asustada, divertida, aburrida? Respuesta: Decidida

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¬ŅDubitativo, juguet√≥n, afectuoso, asustado? Respuesta: Dubitativo

¬ŅIrritado, pensativo, alentador, solidario? Respuesta: Pensativo

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¬ŅDominante, culpable, amistoso, horrorizado? Respuesta: Amistoso

¬ŅFantasiosa, avergonzada, confundida, en p√°nico? Respuesta: Fantasiosa

Para mejorar la empatía, lee una buena novela

Si tu pareja te acusa de ser una piedra con ojos, echa mano de alguna buena novela. Un buen relato puede ser m√°s √ļtil para conocer el alma humana que varios tratados de psicolog√≠a. No lo decimos nosotros: de acuerdo con un estudio publicado en la prestigiosa revista Science, la lectura de ficci√≥n literaria -aunque s√≥lo sea durante unos minutos- mejora la empat√≠a, la percepci√≥n social y la inteligencia emocional, las aptitudes que nos permiten leer el lenguaje corporal e inferir lo que nuestro interlocutor est√° pensando.

La ficci√≥n literaria deja espacio para la imaginaci√≥n y, como empuja a los lectores a hacer inferencias sobre los personajes, ser sensibles a los matices emocionales y a la complejidad, nos permite agudizar esa br√ļjula que permite distinguir la hostilidad del miedo, o la simpat√≠a del deseo.