Un amigo es un tesoro: lo dice la ciencia. iStock.

Si crees que la sangre lo es todo y que la familia está por encima de cualquier otra relación, te sorprenderá saber que los amigos son una fuente de felicidad y salud mayor que los familiares. Esta es la conclusión de un estudio de la Universidad de Michigan que confirma el dicho popular: un amigo de verdad es un tesoro. Y una cosa más: su influencia en nuestra salud es equiparable a la que obtenemos cuando dejamos de fumar.

‚ÄúLos amigos son una elecci√≥n consciente. Las relaciones familiares pueden ser serias, negativas y mon√≥tonas‚ÄĚ, indica William Chopik, profesor de psicolog√≠a y autor principal de esta investigaci√≥n, elaborada a partir de dos estudios. El primero de ellos, de m√°s de 300.000 personas de entre 15 y 99 a√Īos de m√°s de 90 pa√≠ses, encontr√≥ que aquellos que valoran la amistad reportan mayores √≠ndices de felicidad y salud, especialmente a medida que van envejeciendo .

El segundo estudio utiliz√≥ datos de cerca de 7.500 estadounidenses de m√°s de 50 a√Īos. A estos participantes se les pregunt√≥ por la calidad de sus amistades, cu√°ntos amigos ten√≠an y cu√°ntos los decepcionaron. Durante los siguientes seis a√Īos se les hizo un seguimiento y se les pregunt√≥ por enfermedades como c√°ncer o diabetes. Los investigadores encontraron una relaci√≥n entre la buena salud de los encuestados y los v√≠nculos amistosos fuertes. La familia, por otro lado, tiene poca influencia en la salud y bienestar de los individuos, de acuerdo con esta investigaci√≥n. Los c√≥nyuges y los ni√Īos s√≠ tienen influencia, pero no tanto como los amigos.

¬ŅTen√≠a raz√≥n Freud, el padre del psicoan√°lisis, cuando dec√≠a que la familia es la fuente de todas las neurosis? Los autores del estudio de Michigan se√Īalan que no se trata de ignorar a la familia, sino de recordar hasta qu√© punto los amigos nos hacen sentir mejor. ‚ÄúLos amigos nos dan un escape. Te juzgan menos. Hay una distancia que te permite ser m√°s honesto‚ÄĚ, dice Chopik.

Por si todav√≠a te quedan dudas, hay m√°s estudios que reflejan los beneficios de la amistad que d√≠as tiene el a√Īo. Por ejemplo, una revisi√≥n de 148 estudios con m√°s de 300.000 personas mostr√≥ que aquellos con relaciones sociales fuertes ten√≠an un 50 por ciento m√°s posibilidades de sobrevivir durante los siguientes siete a√Īos Este es un beneficio comparable para la salud con el que se obtiene al dejar de fumar. Y otra muestra m√°s: rodearse de amigos tambi√©n es enriquecedor para la pareja, seg√ļn un estudio de la Universidad de Georgia (EE UU).

Desafortunadamente, las amistades suelen perderse a medida que la gente se empareja, se casa y tiene hijos. La amistad, como la felicidad, es algo que se cultiva y requiere una pizca de esfuerzo. Tres recordatorios para hacerlo:

Ponerse en la piel del otro.

No hay amistad duradera sin empat√≠a. Ese amigo que siempre llega tarde y que nos desespera, por ejemplo, ¬Ņpodemos ponernos en su piel? Las investigaciones muestran que tomar perspectiva ayuda a construir empat√≠a, que puede mejorar nuestras relaciones y hacernos m√°s comprensivos, una cualidad que deber√≠an tener. Como dijo alguien, un amigo es alguien que nos conoce pero nos ama de todas formas.

Saborear los buenos recuerdos.

Seguro que te ha pasado: te encuentras con alg√ļn buen amigo al que no has visto en diez a√Īos pero enganchas inmediatamente. Es el momento de saborear los buenos recuerdos. Esto hasta tiene un nombre: los cient√≠ficos lo llaman ‚Äúcapitalizaci√≥n‚ÄĚ, mejora nuestro bienestar, mejora las interacciones ya que nos hace sentir m√°s cercanos. Si no tienes ocasi√≥n de encontrarte con tu amigo en persona, puedes construir este recuerdo con una foto o alg√ļn otro recordatorio.

Celebra las buenas noticias.  

¬ŅSabes que la felicidad es contagiosa? El amor vicario te permite disfrutar de los √©xitos de tus amigos como si fueran propios -o casi-, desde una promoci√≥n en el trabajo hasta la llegada de un nuevo beb√©. Esto repercute en tu felicidad y tambi√©n en la suya: hay investigaciones que prueban que cuando respondemos a las noticias de forma positiva (y genuina) se sienten m√°s comprendidos y validados, lo cual a su vez refuerza la amistad: entramos as√≠ en un c√≠rculo virtuoso: todos salimos ganando.