Correr es beneficioso, incluso si se hace a bajo ritmo o de forma espor√°dica. Unsplash

Cada vez que alguien estornuda aparece un nuevo estudio sobre las bondades del ejercicio. Pero pocas veces de forma tan clara y rotunda como sugiere una revisi√≥n de investigaciones publicada hace unas semanas que muestra que, por cada hora que corres, a√Īades siete horas a tu expectativa de vida. As√≠ que conviene sacar la calculadora cada vez que se hace pereza para calzarse las zapatillas.

Las buenas noticias no acaban aqu√≠: da igual si se corre a un ritmo bajo o de forma espor√°dica; las horas que pasemos trotando se sumar√°n multiplicadas por siete a la esperanza de vida. Es la conclusi√≥n de la revisi√≥n publicada en la revista cient√≠fica Progess in Cardiovascular Disease con el apoyo de una gran colecci√≥n elaborada con los datos de 50.000 participantes del Instituto Cooper en Dallas. Incluso cinco minutos diarios de carrera se asocian con m√°s a√Īos de vida. ¬†

No hace falta volverse loco y abandonar trabajo, c√≥nyuge y perro para darle al trote. Las sumas no son infinitas. Independientemente del tiempo trotando, el aumento de vida no supera los tres a√Īos. Pero el riesgo de muerte prematura disminuye un 40 por ciento en los corredores habituales, y los que empiezan a practicar este deporte tienen un 25 por ciento menos de posibilidades de padecer un ataque al coraz√≥n.

Otros deportes como ir en bicicleta o caminar a ritmo r√°pido tambi√©n presentan beneficios -frenan el riesgo de muerte prematura en un 12 por ciento- pero ninguna otra forma de ejercicio examinada mostr√≥ impactos similares en la duraci√≥n de la vida. Se trata de datos asociados, lo que quiere decir que demuestran que los corredores tienden a vivir m√°s a√Īos, pero ello no implica que este ejercicio sea el causante directo del aumento de la longevidad. Los deportistas suelen tener h√°bitos de vida saludables, con la presi√≥n sangu√≠nea estable, entre otras cosas, lo que obviamente juega a su favor.

Y a todo esto, ¬Ņpor qu√©? Los investigadores no est√°n seguros. Lo que s√≠ se sabe es que correr combate muchos de los factores de riesgo comunes de la muerte s√ļbita, incluyendo la hipertensi√≥n y el exceso de grasa corporal, en especial alrededor de la cintura. Tambi√©n incrementa la condici√≥n aer√≥bica, uno de los indicadores m√°s reconocidos de la salud a largo plazo de un individuo.

¬ŅCorrer o caminar?

‚ÄúCaminar puede ser el mejor ejercicio que existe en el planeta‚ÄĚ, se√Īala Gretchen Reynolds, autora del popular blog de fitness Phys Ed. La cuesti√≥n es que, como se√Īala Reynolds, el cuerpo humano est√° dise√Īado para ello. Una de las equivocaciones m√°s extendidas es que el ejercicio ha de ser duro y extenuante. ‚ÄúEsto no es cierto, y desmotiva a mucha gente. Si caminas, tu cuerpo registra el movimiento y la salud mejora gracias a todo tipo de cambios fisiol√≥gicos. Estar√≠a muy bien que la gente se identificase m√°s con la idea de moverse frente a la idea de ejercicio‚ÄĚ, escribe Reynolds.

Esta actividad tan simple y, con demasiada frecuencia en esta era de la inmediatez, denostada, tiene m√ļltiples beneficios entre los que tambi√©n se encuentra, c√≥mo no, aumentar la esperanza de vida. Por ejemplo, una investigaci√≥n de 2011 en la que participaron cerca de 30.000 personas de entre 40 y 79 a√Īos mostr√≥ que caminar m√°s de una hora al d√≠a mejora de forma significativa la esperanza de vida. ‚ÄúUn incremento del tiempo que la poblaci√≥n dedica a caminar traer√≠a consigo un tremendo cambio en la salud y los costes m√©dicos‚ÄĚ, se√Īalaron sus autores.