Sentimos aguarles la barbacoa, pero las vacas y pollos felices sólo existen en los cuentos infantiles. El sufrimiento de los animales es solo una razón para dejar de comer carne o, al menos reducir su consumo.

Otros motivos tienen que ver con el medio ambiente (entre otras cosas por la deforestación para plantar monocultivos) y, en tercer lugar, con nuestra salud. La propia Organización Mundial de la Salud se posicionó en 2015 contra el consumo de carnes rojas y procesadas por resultar cancerígenas. Las dietas vegetarianas, por el contrario, resultan beneficiosas para prevenir el cáncer o las enfermedades cardiovasculares.

Es posible impresionar a los invitados con opciones que, sin llevar carne ni pescado, invitan a relamerse los dedos. El truco es dejar de pensar en estos alimentos como meros acompa√Īantes y colocarlos como el plato principal.

1. La hamburguesa imposible

Esto no es carne.

The Impossible Burger es justo lo que su nombre indica. Una hamburguesa que no es una hamburguesa pero que se acerca tanto que resulta dif√≠cil distinguirla (o al menos eso aseguran los que lo han probado). De momento solo puede degustarse en un pu√Īado de locales de California, EE UU, pero mantenemos los dedos cruzados para que pronto se extienda a muchos m√°s restaurantes. La hamburguesa imposible naci√≥ hace unos meses en el laboratorio de una startup de Silicon Valley con el objetivo de ‚Äúconseguir que el sistema global de comida sea m√°s sostenible‚ÄĚ. Aqu√≠ trabajan cient√≠ficos, ingenieros, cocineros o granjeros. Como dice su fundador, Patrick O¬īBrown: ‚ÄúHoy dependemos de vacas para convertir las plantas en carne. Tiene que haber una manera mejor‚ÄĚ.

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¬ŅPor qu√© la carne sabe a carne? Ah√≠ est√° el quid de la cuesti√≥n. ‚ÄúPasamos cinco a√Īos investigando cada aspecto de la experiencia sensorial de la carne‚ÄĚ, se√Īala O¬īBrown. ‚ÄúDesde su apariencia en crudo hasta c√≥mo chisporrotea y qu√© ocurre cuando hincamos el diente‚ÄĚ. Despu√©s recrearon los sabores, texturas, aromas y nutrici√≥n de la carne picada, pero utilizando √ļnicamente plantas. ‚ÄúComprendiendo la carne al nivel molecular, elaboramos una jugosa hamburguesa que es deliciosa y nutritiva‚ÄĚ.

2. Tofu, Seit√°n, Tempeh y soja texturizada

Brochetas de seitán en One Green Planet 

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Mientras esperamos a que la hamburguesa imposible llegue a nuestro restaurante favorito podemos hacernos un buen apa√Īo con el tofu, el seit√°n, el tempeh y la soja texturizada, muy populares en la cocina vegetariana y vegana por su gran versatilidad.

El tofu se elabora con semillas de soja, agua y solidificante, y resulta ideal para utilizar en lugar del pollo. El tempeh también está elaborado con soja, aunque tiene unas características de textura y nutricionales diferentes, con más fibra y vitaminas. Sustituye al pescado en muchos platos de cocina oriental. En cuanto a la soja texturizada (también llamada proteína vegetal texturizada o TVP), puede utilizarse en vez de la carne picada. Su aspecto recuerda a los cereales de desayuno. Hay multitud de tipos de soja texturizada en el mercado, aunque las más comunes son la soja texturizada fina, la gruesa y filetes.

El seitán, elaborado a base de gluten de trigo, tiene un aspecto similar al de la carne cuando se cocina (se puede freír, rebozar, estofar o empanar). El inconveniente es que se trata de una proteína de baja calidad, ya que le faltan aminoácidos esenciales, y es tóxico para las personas que no toleran el gluten.

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3. Legumbres

Plato de lentejas. Unsplash

Buenas, baratas, saludables y saciantes. Las legumbres son una de las fuentes de proteína de origen vegetal más recomendables. Procuran un gran aporte de fibra, minerales como el hierro y el potasio y también de proteína (aunque poco rica en un aminoácido esencial, por lo que deben combinarse con otros alimentos. Las combinaciones tradicionales como frijoles con arroz resultan ideales).

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Menci√≥n aparte merecen las lentejas. Se pueden adquirir en un buen n√ļmero de variedades (rojas, verdes, negras o marrones). Se cocinan r√°pidamente, son muy baratas y con una peque√Īa cantidad podemos invitar a los vecinos. Tambi√©n permiten la elaboraci√≥n de hamburguesas, sopas de estilo indio o alb√≥ndigas.

4. Berenjena

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Los seguidores de la berenjena creemos que esta es la verdura más sabrosa y versátil que existe, y con posibilidades que van mucho más allá del típico plato de berenjena a la parmesana (gratinado para el que se emplea salsa de tomate y queso por encima). Se pueden freír como si fueran patatas patatas fritas, cocinar al horno o en forma de hamburguesas, por ejemplo.

5. Hongos

Mil variedades, todas sabrosas. Unsplash

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Sabrosos, saciantes, saludables, con un sabor parecido a la carne, en especial los hongos cremini o Portobello. Existe una gran variedad de hongos. En algunas cocinas asi√°ticas toman un gran protagonismo, por encima incluso de la carne o el pescado.

6. Frutos secos

Nueces y pasas. Unsplash

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Salvo que se padezca alguna alergia, los frutos secos son un complemento proteico muy v√°lido en una dieta sin carnes ni pescado. No en vano la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) los incluye entre los alimentos recomendables para una dieta saludable. ¬ŅLa pega? Las calor√≠as. Lo cual no ser√≠a un problema si fu√©ramos capaces de tomar una peque√Īa cantidad, pero eso no siempre es tan sencillo. Por ejemplo, 3,5 onzas de cacahuetes tienen 567 calor√≠as, frente a la misma cantidad de pasta cocida que tiene tan solo 130 calor√≠as. Una opci√≥n muy com√ļn es a√Īadir un peque√Īo pu√Īado a las hamburguesas vegetarianas para dar m√°s sensaci√≥n de estar comiendo carne.