√Čl y yo, despu√©s del cuestionario.

El cient√≠fico Arthur Aron de la State University of New York y cuatro cient√≠ficos m√°s hicieron un estudio para ver si pod√≠an crear cercan√≠a entre dos extra√Īos en un laboratorio bajo ciertas condiciones controladas. Crearon un cuestionario de 36 preguntas para enamorarse que luego la profesora Mandy Len Catron us√≥ con √©xito, seg√ļn puede leerse en el relato de su experiencia en The New York Times. Yo tambi√©n lo prob√© y tambi√©n me enamor√©. Esta es la historia.¬†


√Čl lleg√≥ a mi peque√Īo apartamento. A pesar de que lo conoc√≠a poco ‚ÄĒhab√≠amos salido tres veces: una al cine y otras dos para almorzar‚ÄĒ, estaba especialmente dispuesto a acompa√Īarme en la aburrida tarea de ver casas para mudarme.

Me gust√≥ esa se√Īal de disponibilidad y de compa√Ī√≠a. Sin embargo, yo a √©l ya lo hab√≠a despachado de cualquier pretensi√≥n amorosa. Ya ten√≠a algo de escasez de pelo en la parte de atr√°s de la cabeza, llevaba los jeans muy anchos y aunque me hab√≠a resultado un gran conversador, no sent√≠a que sus proyectos laborales fueran muy ambiciosos.

En fin, su gentileza y esa cierta transparencia con la que se me acercaba me hac√≠a ceder ante sus invitaciones, pero yo no estaba m√°s que manteniendo la esperanza de que todo resultara en mi primera amistad con un hombre de 40 a√Īos.

Dimos vueltas por la ciudad sin encontrar nada muy interesante que hiciera que de verdad valiera la pena dejar mi casa estrecha pero barata, así que con la tarde ya encima volvimos a mi apartamento. Mientras se fumaba un cigarrillo por la ventana me dijo: quiero que hagamos este cuestionario.

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Yo lo mir√© con cara incr√©dula y pens√©‚Ķ ‚Äúufff, ahora este tipo me va a salir con din√°micas de payaso de fiesta‚ÄĚ. Mi cara reprob√≥ su idea.

√Čl, con la seguridad arrolladora que se tra√≠a encima, me dijo: intentemos unas cuantas y si nos aburrimos lo dejamos. Adem√°s sugiri√≥ que las ley√©ramos en ingl√©s, lo cual me hizo gracia, aunque no dej√© de sentir algo de verg√ľenza.

La din√°mica que √©l suger√≠a era, nada m√°s y nada menos, que responder a 36 preguntas que el psic√≥logo Arthur Aron hab√≠a resumido en un cuestionario hac√≠a m√°s de 20 a√Īos, despu√©s de hacer coincidir en su laboratorio a dos extra√Īos y comprobar que uno se puede enamorar de cualquiera simplemente compartiendo algo de intimidad.

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√Čl hab√≠a llegado al cuestionario despu√©s de un famoso art√≠culo publicado en The New York Times el 9 de enero de 2015, titulado ‚ÄúPara enamorarse de cualquiera haga esto‚ÄĚ, que se hizo viral y del cual yo hab√≠a lejanamente o√≠do cuando no me interesaba mucho nada que hiciera referencia al amor desde el t√≠tulo. √Čl, muy estratega, no delat√≥ su fuente y yo ca√≠ en la trampa.

‚Äú¬ŅDada la posibilidad de elegir a cualquier persona en el mundo, a qui√©n invitar√≠as a cenar?‚ÄĚ ley√≥ √©l y yo me retorc√≠ en la silla. No, no, no... Yo, que odiaba todo ese tipo de estrategias que los psic√≥logos inventan para que tu equipo de trabajo funcione mejor, ahora ten√≠a a una especie de pseudo psic√≥logo sentado al frente m√≠o haci√©ndome preguntas.

Yo dije Paul Auster. √Čl, contundente, Keith Richards.

A pesar de mi mala onda, √©l continu√≥. ‚Äú¬ŅTe gustar√≠a ser famosa? ¬ŅEn qu√© manera?‚ÄĚ Yo segu√≠ contestando con resoplidos, pero las preguntas empezaron a tornarse m√°s complejas.

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En la pregunta n√ļmero 8, el cuestionario nos ped√≠a que mencion√°ramos tres cosas que tuvi√©ramos en com√ļn con el otro. Ya no recuerdo qu√© contestamos, pero s√≠ recuerdo que fue la primera vez que hice el ejercicio consciente de nombrar cosas que quiz√°s no me molestaban tanto de √©l. Era como si hablarle a √©l resultara incluso m√°s f√°cil que hablarle a mi cabeza (que si la tuviera que dibujar tendr√≠a la figura de un juez enorme, aplastante, envejecido y con peluca blanca).

Luego entramos sin pensarlo a hablar de c√≥mo hab√≠amos sido criados y de qu√© cambiar√≠amos. Me enter√© de que su madre ten√≠a alzheimer y que se hab√≠a casado a sus 20 a√Īos. √Čl supo de m√≠ que siempre renegu√© de que mis padres no me metieran en un colegio biling√ľe y lo dif√≠cil que fue para m√≠ haber sido criada en una clase m√°s baja que la de los amigos que me circundaron.

Llegamos al segundo de los tres grupos de preguntas (cada uno más desafiante que el anterior) en una especie de entusiasmo, como si fuéramos en el vagón de un tren desbocado mientras seguíamos ahí sentados cerca de la ventana con un aire ya de noche.

Este cuestionario hab√≠a sido creado para crear cercan√≠a y para crear algo que los cient√≠ficos llaman ‚Äėself expansion‚Äô (expansi√≥n personal) que no es otra cosa que la prueba de que tener otro al lado ayuda a tu mismo ser a expandirse hacia nuevos universos, nuevos conocimientos y nuevas inquietudes.

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Yo no sab√≠a nada de esto, pero s√≠ recuerdo haber experimentado una sensaci√≥n de apertura. De que estaba en uno de esos retiros del colegio en los que le contabas toda tu vida a la ni√Īa que te hab√≠an puesto al lado en el bus y que, de repente, la sent√≠as como tu mejor amiga.

Pregunta 31, ley√≥ √©l: ‚ÄúDile a tu pareja algo que ya te guste de ella‚ÄĚ. Yo lo empec√© a mirar diferente y entr√© en un estado que solo puedo bautizar ‚Äėde disposici√≥n‚Äô. Le hab√≠a contado a ese extra√Īo mis secretos, mis verg√ľenzas, mi peor recuerdo, la √ļltima vez que hab√≠a llorado por alguien, sent√≠a que ya no ten√≠a de qu√© defenderme.

Vulnerable, estaba vulnerable despu√©s de todo. Y la tesis del cient√≠fico creador del cuestionario era justamente que la vulnerabilidad crea cercan√≠a real. ‚ÄúUno de los patrones claves para que se desarrolle una relaci√≥n verdadera y cercana entre pares est√° sustentada en una rec√≠proca apertura‚ÄĚ, dice el estudio, que claro, despu√©s busqu√©.

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Ahora la √ļltima pregunta, la n√ļmero 36, sentenci√≥: ‚ÄúComparte un problema y p√≠dele a tu pareja un consejo de c√≥mo puedes lidiar con eso‚ÄĚ. Ten√≠a que dec√≠rselo: ‚ÄúNo quiero seguir rompiendo corazones y por eso he elegido mantenerme sola‚ÄĚ. √Čl contest√≥ serenamente que dejara de andar cuidando de quienes ten√≠a cerca, que cada uno ten√≠a que hacerse responsable de sus actos y que lo que yo ten√≠a que hacer era dejar de tener miedo.

Yo, sin saberlo, me hab√≠a convertido en una m√°s de los conejitos de laboratorio de ese lejano cient√≠fico. Con cada atrevido que hac√≠a su cuestionario, Arthur Aron confirmaba una idea maravillosa despu√©s de d√©cadas y a distancia: a pesar de las fantas√≠as de Hollywood, el amor no pasa, no te atropella, no acontece m√°gicamente. Uno se dispone para el amor‚Ķ ¬ŅLo decide?

Terminamos el cuestionario. Yo le ped√≠ que me pusiera la canci√≥n de su vida. Puso ‚ÄėThere Is a Light That Never Goes Out‚Äô, de The Smiths. √Čl me pidi√≥ hacer lo mismo. Le puse ‚ÄėThis Must Be the Place‚Äô, de los Talking Heads. Y ah√≠ empez√≥ la historia de amor m√°s importante de mi vida. Hasta ahora.

Cuestionario de 36 preguntas para enamorarse

Set I

1. Dada la posibilidad de elegir a cualquier persona en el mundo, ¬Ņa qui√©n invitar√≠as a cenar?

2. ¬ŅTe gustar√≠a ser famoso? ¬ŅDe qu√© manera?

3. Antes de hacer una llamada telef√≥nica, ¬Ņalguna vez ensayas lo que vas a decir? ¬ŅPor qu√©?

4. ¬ŅQu√© constituye un d√≠a perfecto para ti y por qu√©?

5. ¬ŅCu√°ndo fue la √ļltima vez que te cantaste a ti mismo? Y ¬Ņa alguien m√°s?

6. Si pudieras vivir hasta la edad de 90 a√Īos y mantener ya sea la mente o el cuerpo de los 30 por los siguientes 60 a√Īos, ¬Ņqu√© elegir√≠as?

7. ¬ŅTienes un secreto presentimiento de c√≥mo morir√°s?

8. Menciona tres cosas que t√ļ y tu compa√Īero parezcan tener en com√ļn.

9. ¬ŅPor qu√© cosa te sientes m√°s agradecido en la vida?

10. Si pudieras cambiar algo de la forma en la que fuiste criado, ¬Ņqu√© cambiar√≠as?

11. Tómate 4 minutos y cuéntale a tu pareja la historia de tu vida con la mayor cantidad de detalles posibles.

12. Si pudieras levantarte ma√Īana habiendo ganado cualquier cualidad o habilidad, ¬Ņcu√°l ser√≠a?

Set II

13. Si una bola de cristal te pudiera decir la verdad acerca de ti mismo, tu vida, tu futuro o cualquier cosa, ¬Ņqu√© quisieras saber?

14. ¬ŅHay algo que hayas so√Īado hacer por mucho tiempo? ¬ŅPor qu√© no lo has hecho?

15. ¬ŅCu√°l es el mayor logro que has conseguido en tu vida?

16. ¬ŅQu√© es lo que m√°s valoras en una amistad?

17. ¬ŅCu√°l es tu recuerdo m√°s valioso?

18. ¬ŅCu√°l es tu recuerdo m√°s terrible?

19. Si supieras que en un a√Īo vas a morir repentinamente, ¬Ņcambiar√≠as en algo la manera en la que vives actualmente? ¬ŅPor qu√©?

20. ¬ŅQu√© significa la amistad para ti?

21. ¬ŅQu√© papel juega el amor y los afectos en tu vida?

22. Alternativamente comparte algo que consideres positivo de tu compa√Īero. Compartan un total de 5 elementos.

23. ¬ŅCu√°n cercana y c√°lida es tu familia? ¬ŅSientes que tu infancia fue m√°s feliz que la de mucha gente?

24. ¬ŅC√≥mo te sientes respecto a tu relaci√≥n con tu madre?

Set III

25. Haz tres declaraciones verdaderas usando el nosotros. Por ejemplo: ‚ÄúNosotros estamos en este cuarto sintiendo‚Ķ‚ÄĚ

26. Completa esta frase: ‚ÄúYo quisiera a alguien con quien pudiera compartir‚Ķ‚ÄĚ

27. Si fueras a convertirte en un amigo muy cercano de tu compa√Īero, por favor comparte qu√© ser√≠a importante que √©l o ella supiera.

28. Dile a tu compa√Īero qu√© te gusta de √©l; s√© muy honesto esta vez diciendo cosas que quiz√°s no le dir√≠as a alguien que acabas de conocer.

29. Comparte con tu compa√Īero un momento vergonzoso de tu vida.

30. ¬ŅCu√°ndo fue la √ļltima vez que lloraste enfrente de alguien? ¬ŅY para ti mismo?

31. Dile a tu compa√Īero algo que ya te guste de √©l.

32. ¬ŅQu√© es demasiado serio para ti como para no hacer bromas?

33. Si fueras a morir hoy sin ninguna oportunidad de comunicarte con nadie, ¬Ņcu√°l ser√≠a tu mayor arrepentimiento de no haberle dicho algo a alguien? ¬ŅPor qu√© no se lo has dicho?

34. Tu casa con todo lo que tienes dentro se incendia. Despu√©s de salvar a tus seres queridos y a tus mascotas, tienes tiempo de hacer un √ļltimo intento y salvar un objeto‚Ķ ¬Ņcu√°l ser√≠a? ¬ŅPor qu√©?

35. De toda la gente de tu familia, ¬Ņla muerte de qui√©n encontrar√≠as m√°s perturbadora? ¬ŅPor qu√©?

36. Comparte un problema personal y preg√ļntale a tu compa√Īero un consejo de c√≥mo lidiar con √©l. Adem√°s, preg√ļntale a tu compa√Īero c√≥mo pareces sentirte con respecto a ese problema que elegiste contar.