Los cient√≠ficos dicen que una vez se ganan $75,000 al a√Īo no se es m√°s feliz con m√°s dinero / Unsplash

Ya s√©, tu madre y tu abuelo siempre tuvieron la esperanza puesta en ese billete de loter√≠a que compraban sagrado cada semana y t√ļ no has querido alejarte mucho de la tradici√≥n, o simplemente has decidido dejar que exista esa cuota de azar en tu vida.

Sin embargo, a pesar de lo que la fantasía te pueda hacer sospechar, ganar la lotería sí ayudaría mucho, pero no necesariamente te haría más feliz. Lo dicen los científicos que tan fascinados han estado con los ganadores de lotería y que los han estudiado una y otra vez para encontrar estas inesperadas conclusiones:

Primero: te acostumbrar√°s y no vas a ser m√°s feliz por tener m√°s dinero

Ellos ganaron la loter√≠a, premios entre los $50,000 y 1 mill√≥n de d√≥lares. Podr√≠amos morir de la envidia y pensar ‚Äúlo que har√≠a con ese dinero‚ÄĚ, ‚Äúlo feliz que ser√≠a‚ÄĚ. Pues resulta que esos ganadores de loter√≠a que hab√≠an tenido entre sus manos el boleto premiado del Illimois State Lottery fueron analizados por un tr√≠o de cient√≠ficos de la Universidad de Northwestern que lleg√≥ a una inesperada conclusi√≥n:

‚ÄúCon los a√Īos, estos ganadores de loter√≠a se hab√≠an acostumbrado al dinero y a su nuevo estilo de vida y b√°sicamente segu√≠an siendo tan felices como lo hab√≠an sido siempre‚ÄĚ.

‚ÄúIncluso el evento m√°s positivo pierde su impacto una vez empieza a ser absorbido por la rutina y la costumbre. Esto significa que cualquier cosa nueva, sorprendente y brillante de la vida, como un nuevo trabajo, un esposo o ganarse la loter√≠a es emocionante hasta que esto se convierte en la cosa que nos hartamos de ver todos los benditos d√≠as‚ÄĚ, explican con gracia los cient√≠ficos.

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Así, si te convirtieras por azar del destino en uno de esos ganadores de lotería te acostumbrarías a ese placer adicional que te proporcionaría tu nueva riqueza, y ese placer empezaría a ser experimentado con menos intensidad y, con el tiempo, todos tus millones no contribuirá mucho más al nivel de tu felicidad.

Segundo: tu nivel de felicidad no depende de cuánta plata tienes sino de con quién te comparas… (y me temo que si ganas la lotería te vas a comparar con gente mucho más rica)

Para explicar este extra√Īo comportamiento humano de experimentar gozo en comparaci√≥n a los dem√°s, los cient√≠ficos han echado mano de las competencias deportivas.

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El medallista de oro ha ganado la competencia, el de plata ha tenido un buen desempe√Īo pero no le ha alcanzado para ser el ganador definitivo y el medallista de bronce ha tenido a√ļn un desempe√Īo menor. Uno podr√≠a suponer que la felicidad experimentada es directamente proporcional a este orden, pero no es as√≠.

Los psic√≥logos Victoria Medvec y Thomas Gilovich de la Universidad de Cornell hicieron algunas investigaciones durante las olimpiadas de 2012 y descubrieron que el medallista de plata experimentaba menos felicidad que el de bronce. ¬ŅPor qu√©? Su respuesta fue sencilla, el medallista de plata se comparaba con el de oro, con eso que podr√≠a haber ganado, el de bronce se comparaba con todo el resto que no entr√≥ en el podio.

‚ÄúLa gente suele comparar sus logros con lo que ‚Äėpodr√≠a haber sido‚Äô‚ÄĚ, explican los cient√≠ficos que comprobaron sus hip√≥tesis con unas encuestas realizadas en el calor de la premiaci√≥n. El promedio de los medallistas de plata puntuaron su nivel de felicidad en 4,8 mientras que los medallista de bronce lo hicieron en 7,1.

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Así, como los medallista olímpicos, los científicos sociales aseguran que cuando la gente se gana la lotería su nivel de comparación cambia, porque al igual que le pasa al medallista de plata, al cambiar de estatus social, los nuevos ricos empiezan a compararse con unos que han vivido toda su vida llenos de oro y frente a los que cualquier fortuna parece insuficiente.

Es m√°s, al cambiar el contexto con el que un ganador de loter√≠a se compara es posible que incluso el nivel de felicidad disminuya porque como lo han revelado otros estudio si ganaras un mill√≥n de d√≥lares al a√Īo no ser√≠a suficiente para hacerte feliz si supieras que tus amigos y vecinos ganan dos millones.

En realidad, m√°s que gastar energ√≠a esperando que el loto coincida con tus n√ļmeros de la suerte, habr√≠a que invertir energ√≠a en conseguir tener un ingreso anual de $75,000 d√≥lares, un sueldo que, seg√ļn estudios del Woodrow Wilson School de la Universidad de Princeton, es el valor con el que la mayor√≠a en EEUU se sentir√≠a satisfecha. De hecho, los cient√≠ficos han encontrado que despu√©s de ese valor de ingresos no se reportan cambios importantes en los niveles de felicidad que registran las personas.

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Pero si los $75,000 son todavía una meta muy alta y si quieres seguir comprando tu billete semanal de lotería, lo que te podrías hacer mientras tanto para ser mucho más feliz son cosas sencillas como, por ejemplo, vivir más cerca de tu trabajo.