Okinawa, es una isla en el sureste de Japón que ha sido bautizada como Zona Azul, por la longevidad de sus habitantes. Unsplash

Llegar a los 100 a√Īos es algo que pocos consiguen, sin embargo, hay lugares que hist√≥ricamente han albergado un promedio m√°s alto de personas que llegan a su centenarios que en el resto del mundo. Lugares que han sido bautizados por National Geographic como ‚ÄėZonas azules‚Äô dentro de los que se encuentra Okinawa, una peque√Īa isla al sureste de Jap√≥n, conocida como la isla de los inmortales.

Para encontrar el secreto de semejante longevidad, -los hombres en promedio viven hasta los 84 y las mujeres hasta los 90-, varios cient√≠ficos han viajado a esta isla no solo a desentra√Īar su dieta, que sin duda determina gran parte de su salud, sino su estilo de vida. Estos son cuatro de sus secretos:

1. Repetir ‚ÄėHara hachi bu‚Äô en las comidas y no acabarlo todo

Se dice que antes de comer, los habitantes de esta poblaci√≥n (que no supera los 1,5 millones) se repiten esta frase ‚ÄėHara hachi bu‚Äô, un mandato de Confucio que profesa que se debe comer el 80% de la comida y no hasta que se est√© lleno a reventar. La frase que repiten como un rezo hace sentido una vez que como han explicado los nutricionistas, el cerebro toma 20 minutos en registrar que el est√≥mago est√° lleno, as√≠ que comer hasta sentir saciedad es comer mucho m√°s de la cuenta.

2. Comer pescado, granos y soya

Pero tomar alimentos en porciones moderadas no es la √ļnica particularidad que la gente de Okinawa hace. El cient√≠fico canadiense Craig Willcox, quien ha estudiado a fondo la dieta de esta poblaci√≥n, le explic√≥ al The Guardian que los habitantes de esta isla tienen un muy bajo riesgo de arteriosclerosis, c√°ncer de est√≥mago, de pr√≥stata y de seno. Comen tres porciones de pescado a la semana y en promedio muchos m√°s granos, vegetales, soya, tofu y seaweed que ning√ļn otro lugar del mundo, as√≠ como calamares y pulpo, alimentos que son ricos en taurina y podr√≠an ayudar a bajar el colesterol y la presi√≥n sangu√≠nea.

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Las mujeres en Okinawa viven, en promedio, hasta los 90 a√Īos. Getty Images

3. Tener ‚ÄėMoai‚Äô, un grupo que te ayuda

Alimentar bien el cuerpo es efectivamente algo que hacen con extrema disciplina los pobladores de esta isla, pero quiz√°s mantener el esp√≠ritu tranquilo sea otro elemento fundamental para llegar con alientos a los 100 a√Īos. Como lo registr√≥ Dan Buettne, cient√≠fico de National Geographic en su best seller ‚ÄėBlue Zones 9 lecciones para vivir m√°s‚Äô, cada uno de los habitantes de la isla tiene un ‚Äėmoai‚Äô, que no es m√°s que un grupo extendido de amigos cercanos que cuida de ellos. Un grupo de gente que est√° ah√≠ para soportarte en los momentos malos y alentarte en los buenos, de tal forma que la sensaci√≥n de angustia y estr√©s por los malos tiempos es casi inexistente. Ese mismo moai cuida de los adultos mayores cuando envejecen.

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4. No retirarse

Willcox sugiere tambi√©n que una de las razones por las que la gente de esta poblaci√≥n dura tanto tiene que ver con que no conciben el retiro. No dejan de ser nunca campesinos o pescadores, tiene un alto sentido del prop√≥sito de la vida, algo que llaman ‚Äėikigai‚Äô y cuando se hacen mayores siguen compartiendo actividades en comunidad que los mantiene en calma y ocupados. Adem√°s, claro, de tener incluidas en sus rutinas diarias el Tai Chi y el arreglo diario de sus jardines llenos de plantas arom√°ticas y medicinales.

Jiroemon Kimura, quien en 2013 ten√≠a el Record Guiness de ser la persona m√°s vieja del mundo, y quien muri√≥ a los 116 a√Īos sol√≠a tener un dicho que quiz√°s lo llev√≥ a semejante cantidad de a√Īos: ‚Äúcome ligero para vivir m√°s‚ÄĚ, quiz√°s no haya m√°s secreto que ese.