El eclipse solar total del próximo 21 de agosto es un fenómeno astrológico único y, seguramente, espectacular. Serán dos minutos inolvidables, pero hace falta tomar algunas precauciones para disfrutarlo sin dañar la vista.

Se espera que decenas de millones de personas vean el primer eclipse solar total en los ├║ltimos 40 a├▒os que se produce en una franja contigua de Estados Unidos. La luna cubrir├í completamente el sol en esta franja, que experimentar├í oscuridad total en mitad del d├şa, si bien durante un par de minutos. El resto del pa├şs disfrutar├í de un eclipse parcial en el que los cielos se cubrir├ín una pizca.

El sol es inmensamente poderoso, como quiz├í recuerdes si eras de esos ni├▒os que utilizaban una lente para quemar hojas o -si eras travieso- quemar hormigas. Esto significa que incluso ese peque├▒o fragmento de sol es tan fuerte que necesita protecci├│n, y no sirve mirar r├ípidamente. Esas miradas furtivas suman, y pueden acumularse hasta el punto de da├▒ar el ojo. Adem├ís, el da├▒o no es inmediato; se nota al d├şa siguiente. Te encuentres donde te encuentres, y a excepci├│n de esos dos minutos de oscuridad total, para disfrutar del evento sin da├▒ar la vista es fundamental usar unas gafas especiales.

Si lo miras, es posible que tu retina se queme, un fen├│meno llamado retinopat├şa solar que, por el momento, no tiene tratamiento. El mejor tratamiento es la prevenci├│n, pero si experimentas problemas con la visi├│n despu├ęs del eclipse, aseg├║rate de visitar a un oftalm├│logo lo antes posible.

Gafas de eclipse solar

Aunque tengan protecci├│n de rayos UV, las gafas normales no proporcionan ninguna protecci├│n. Necesitas unas gafas especiales, miles de veces m├ís oscuras que las gafas de sol normales. Se parecen a las de 3D, las que usamos en el cine para ver pel├şculas, pero de hecho son potentes bloqueadores de la luz. Si las pruebas ahora ver├ís que lo dejan todo en la oscuridad total, como si estuvieras llevando un grueso pa├▒uelo.

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La demanda por las gafas de eclipse es muy alta estos d├şas. La compa├▒├şa American Paper Optics, por ejemplo, se├▒ala que ya ha vendido 65 millones de esos visores, as├ş que no es de extra├▒ar que surjan oportunistas. En caso de que alguien te quiera dar gato por liebre, y venderte unas gafas oscuras llam├índolas ÔÇťgafas para el eclipseÔÇŁ, has de estar atento al sello ÔÇťISO 12312-2ÔÇŁ y, mejor todav├şa, mirar que aparezcan en esta lista de proveedores de la Sociedad Astron├│mica Americana. Si compras unas gafas falsas te dar├ís cuenta enseguida, ya que mirar al sol te resultar├í inc├│modo y los ojos bizquear├ín.

No debes mirar al sol a trav├ęs de un telescopio o binoculares mientras llevas las gafas, porque estos art├şculos necesitan sus propios filtros. Y no se te ocurra fabricar tus propios filtros utilizando, por ejemplo, negativos de fotos o cristales tintados. No sirven.

Cuidado con los ni├▒os

Para los niños de menos de seis años, el riesgo es que las gafas se caigan al suelo sin querer, o que se las quiten. Los expertos recomiendan que miren las sombras en la tierra, o que disfruten de este fenómeno proyectándolo en un papel blanco. Tendrán otra oportunidad de disfrutar de otro eclipse total el 8 de abril de 2024. No queda tanto.

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Fuentes: NASA, Asociaci├│n Astron├│mica Americana, Universidad de Stanford, Health.com, NPR.