Pocos se libran: se estima que el 80 por ciento de los estadounidenses tendr√°n al menos un episodio de dolor de espalda en su vida, la causa n√ļmero uno de discapacidad en el mundo. Sin embargo, a diferencia de lo que sucede con otras lesiones, la mayor√≠a de las terapias para el dolor de espalda no son efectivas, seg√ļn una nueva investigaci√≥n. La cirug√≠a empeorar√° el problema, y tambi√©n las pastillas para el dolor.

Los ajustes de cuello hay que evitarlos a toda costa, se√Īala Ramin. Foto: iStock.

La periodista de investigaci√≥n Cathryyn Jakobson Ramin busc√≥ durante a√Īos formas de aliviar su dolor de espalda cr√≥nico, sin ning√ļn √©xito. As√≠ que decidi√≥ adentrarse en el ecosistema que rodea a lo que quiz√° sea la dolencia m√°s extendida en el mundo, investigando sobre los terapeutas quiropr√°cticos, las compa√Ī√≠as farmac√©uticas, las cl√≠nicas o los cirujanos. Fruto de esta investigaci√≥n es el nuevo libro Crooked: Outwitting the Back Pain Industry and Getting On the Road to Recovery.

El libro, un trabajo de ocho a√Īos que incluye m√°s de 600 entrevistas, parte de esta premisa: cuando sufrimos no tomamos buenas decisiones, porque lo que queremos es, por encima de todo, librarnos del dolor. De esta forma, cuando alguien te ofrece quitarte de encima ese opresor que es el dolor de espalda, es dif√≠cil negarse. As√≠ se espolea una industria que mueve miles de millones al a√Īo entre medicamentos, cirug√≠as o ajustes quiropr√°cticos. ¬ŅSon necesarios? No. Las investigaciones de Ramin muestran que lo que la mayor√≠a de la gente necesita es, simplemente, moverse.

Ramin intercala su propia historia con la de tantos y tantos norteamericanos. Pero tambi√©n, y como si de una investigaci√≥n pol√≠tica se tratara, sigue la pista al dinero, lo que le permite revelar las motivaciones ocultas de muchos part√≠cipes de la industria: desde las compa√Ī√≠as de seguros hasta los especialistas en manejo del dolor, las farmac√©uticas, los abogados, cirujanos, fabricantes de pr√≥tesis, y un largo etc√©tera. Esto no significa que todos sean malvados; a veces hace falta pasar por el quir√≥fano, es cierto, pero s√≥lo a veces, seg√ļn advierten los especialistas.

El libro de Ramin va cargado de datos y detalles. Estos son algunos importantes:

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  • Cuidado con el cirujano que da luz verde a tu operaci√≥n despu√©s de que otros m√©dicos lo hayan desaconsejado. Se√Īala que es muy importante tener en cuenta que el diagn√≥stico del dolor de espalda es ambiguo, lo que puede dar lugar a muchas interpretaciones diferentes.
  • Cuidado con los quiropr√°cticos. La autora advierte de que no hay un est√°ndar de calidad entre estos especialistas. En su libro, la autora recuerda que la Organizaci√≥n Mundial de la Salud dispone de una lista de todos los diagn√≥sticos por los cuales la quiropr√°ctica est√° contraindicada.
  • Medicamentos contra el dolor. Ramin es muy cr√≠tica con los medicamentos para aliviar el dolor de espalda. Las farmac√©uticas han gastado durante a√Īos millones de d√≥lares en marketing de medicinas -como el narc√≥tico Vicodin o el opi√°ceao Oxycontin- que se han prescrito para dolor de espalda, artritis y otros problemas. Esta situaci√≥n ha conducido a la crisis de los opi√°ceos y la hero√≠na que el pa√≠s sufre en la actualidad.
  • Mobiliario de oficina. ¬ŅEsa silla de 1.500 d√≥lares que tiene el compa√Īero de oficina alivia de verdad el dolor de espalda? Te lo puedes ahorrar, se√Īala Ramin.
  • Tacones, fuera. Pocas veces lo tenemos en cuenta, pero el estado de nuestros pies tiene mucho que ver con el de nuestra espalda. Por algo ser√° que Sarah Jessica Parker ya no lleva los zapatos que le hicieron famosa.

¬ŅEntonces, qu√© es lo que funciona?

  • Primero, el ejercicio. A medida que envejecemos, los discos de la espalda se van deteriorando, en particular si uno lleva una vida poco activa, que es el caso de la mayor√≠a de la poblaci√≥n, que pasa 50 o 60 horas sentada a la semana. Nuestro cuerpo no est√° dise√Īado para eso, ni para estar de pie sin moverse durante largos periodos de tiempo. Ramin recomienda buscar a un experto que te ayude a fortalecer la espalda y moverte de forma efectiva. Su mantra: ‚Äútu mejor postura es la siguiente postura‚ÄĚ.
  • Segundo: cambiar nuestra idea de lo que es el dolor de espalda. ‚ÄúPuedes continuar haciendo una vida activa. De hecho, lo peor que puedes hacer es tumbarte en la cama o en el sof√° o tomar pastillas para el dolor. Pero por supuesto esto es lo que la mayor√≠a de la gente hace‚ÄĚ, se√Īala.

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Tu mejor postura es la siguiente postura: este es el mantra de Ramin, que cree que lo fundamental es moverse.