Si tienes un iPhone puede haber estado contando tus pasos sin que lo sepas. ¬ŅQuieres averiguar cu√°nto caminaste hoy antes de leer este art√≠culo? Muy sencillo:

1. Busca en tu iPhone la palabra ‚ÄėSalud‚Äô (‚ÄėHealth‚Äô si est√° en ingl√©s). Te aparecer√° una aplicaci√≥n con un corazoncito rosa. √Ābrela y sigue adelante hasta que encuentres la secci√≥n ‚ÄúActividad‚ÄĚ.

2. Tan pronto la abras, esta aplicaci√≥n de actividad f√≠sica te dir√° el (¬Ņfat√≠dico?) resultado. Primero la distancia que has caminado, luego los pasos. Yo hoy he caminado 1,276 pasos. Luego, si tocas sobre opci√≥n ‚ÄėPasos‚Äô (o ‚ÄėSteps‚Äô) la informaci√≥n se pone m√°s detallada y a la vez menos esperanzadora ‚ÄĒpara m√≠ al menos‚ÄĒ.

Como explica Apple en su web: ‚ÄúEn los iPhone 5s y posteriores, la aplicaci√≥n Health cuenta autom√°ticamente tus pasos y las distancias que recorres caminando y corriendo‚ÄĚ.

La aplicación dice que a la semana camino un triste promedio de 2,532 pasos por día. Triste, sí, el promedio sano universal profesa con superioridad moral que deberían ser 10,000 pasos, algo que significaría hacerse más o menos 5 millas por día.

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Sin embargo, basta con acudir a Google y darle una rápida mirada a algunos estudios científicos para conseguir algo de calma. En promedio, las personas caminan 5,000 pasos y 7,000 serían suficientes para ver una mejoría en la salud.

Me sorprende que el celular lleve un registro, casi esot√©rico, de lo que camin√© cada uno de los d√≠as de mi vida desde que lo tengo. ¬ŅQuieres saber todos los pasos que has dado desde que cargas ese aparato en tu bolsillo? Suficiente con darle a la opci√≥n ‚ÄėMostrar todos los datos‚Äô. En mi caso, el 12 de diciembre de 2015 camin√© 12,258 pasos. ¬ŅQu√© pas√≥ con mi vida que pas√© de tener d√≠as maravillosos de 15 mil pasos en promedio a mis pobres 2,500 de hoy?

Pensar en sumarle a mis demandas diarias la conciencia de estar pendiente de mis pasos parece un desprop√≥sito agobiante para una mente que ni las millas del auto ‚ÄĒque saqu√© en leasing y que no pueden ser m√°s de 12,000 al a√Īo‚ÄĒ consigue sumar bien, pero, a juzgar por el post de Facebook que m√°s de 25 personas me han respondido, √©sta herramienta le est√° ayudando a muchos a ponerse unas metas de ejercicio, a exigirse unos m√≠nimos de movimiento y, sobre todo, a ser conscientes de cu√°ndo hacen poco por su propio cuerpo.

‚ÄúHola. Yo descubr√≠ la aplicaci√≥n hace un rato. Cuando no ten√≠a el celular a mano contaba los pasos y los agregaba. Ahora no se puede hacer eso. As√≠ que solo lo uso para saber cu√°nto me muevo a diario. Trato de que sean siempre como m√≠nimo 3,1 millas al d√≠a. Ve√≠a adem√°s lo pasivo que estaba los fines de semana. Eso es todo. Muy sencillo‚ÄĚ, me responde al Facebook, Andr√©s Grillo, un profesor de universidad.

¬°Hola Ang√©lica! Yo que trabajo tanto en el computador, cuando tengo d√≠as por debajo de las 1,2 millas me siento como una morsa, entonces me pongo las pilas. Mis d√≠as mejores son en los que rondo las 4,5 millas‚ÄĚ, me comenta, por su parte, la adorable Liliana Ospina, una dise√Īadora que, a mi manera de ver, tiene muy buena forma.

‚ÄúDesde que lo estoy usando camino mucho m√°s porque, como te dije, me gusta cumplir la meta o el reto de hacer los 10,000 diarios. Cuando estoy de viaje siempre camino mucho m√°s‚ÄĚ, se suma una vieja colega, Mar√≠a Jos√© Alzate, a la avalancha de respuestas en mi muro de Facebook de no solo devotos cuentapasos, sino de otros que no tienen ni idea de qu√© estamos hablando y que me piden afanosamente que les explique para as√≠ decidir si quieren hacer parte de esta nueva legi√≥n del bienestar que contabiliza cada vez que tus pies caminan.

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No creo poder llegar en un futuro cercano a los 10,000 pasos, no solo porque vivo a 20 millas de mi trabajo y, en tanto, la ilusi√≥n de caminar por las ma√Īanas oyendo m√ļsica en el iPhone (mientras me cuenta los pasos) es imposible, sino porque adem√°s siempre voy armada de un buen par de tacones.

Sin embargo, seg√ļn el The Journal of the American Medical Association, con que logre sumar 2,000 pasos m√°s a mis d√≠as es posible que consiga que mi nivel general de actividad se incremente en un 27%. Me entusiasma m√°s la cifra que da el doctor James O. Hill, del Centro de Nutrici√≥n Humana de la Universidad de Colorado, quien asegura que con esos 2,000 pasos extras, al menos, no ganar√≠a ni una libra de m√°s de peso.

Pero, ¬Ņc√≥mo? Catrine Tudor-Locke, directora del Laboratorio de Comportamiento al Caminar del Pennington Biomedical Reserch Center tiene la respuesta. Sus sugerencias son como desprop√≥sitos √ļtiles:

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  • Deja tu auto lo m√°s lejos posible de la entrada del trabajo.
  • Camina mientras hablas por tel√©fono.
  • No esperes inm√≥vil el bus, sino mantente dando pasitos.
  • Ve a los lugares comunes (caf√©, etc.) lejanos a tu puesto de trabajo.
  • No le escribas a tus compa√Īeros de trabajo por el chat, sino ve hacia ellos.

Y, claro, nunca sueltes el bendito celular.


Los 10,000 pasos seg√ļn los cient√≠ficos

Catrine Tudor-Locke, directora del Laboratorio de Comportamiento al Caminar, del Pennington Biomedical Research Center, en Baton Rouge, asegura que la cifra ideal de los 10,000 pasos se debe a que en Occidente, los primeros ‚Äėpod√≥metros‚Äô que fueron creados en Jap√≥n, en los a√Īos 60, fueron traducidos literalmente por su nombre. ‚ÄúManpo-kei era la marca en japon√©s que significaba 10,000 pasos. La cifra gan√≥ una cierta popularidad entre los cient√≠ficos que realizaron estudios en los que comprobaron que efectivamente esos miles de pasos diarios tra√≠an beneficios reales para la salud‚ÄĚ.