Los ojos son el espejo del alma, pero pueden contar historias diferentes dependiendo de quien los interprete. Foto de Unsplash.

Si de vez en cuando tienes la sensación de que tu esposa o compañera tiene poderes y es capaz de leerte el pensamiento con solo mirarte a los ojos, quizá no vayas desencaminado. Las habilidades de las mujeres para interpretar las emociones no son cosa de magia; un nuevo estudio lo atribuye a la genética, y muestra que la capacidad para leer las emociones de una persona con solo mirarla -los ojos son el espejo del alma, como se suele decir- está escrita en nuestro ADN.

La semilla de estos nuevos descubrimientos se encuentra en un estudio de hace más de diez años que, entre otras cosas, popularizó el test de la empatía que puedes ver más abajo. Ya entonces, los investigadores mostraron que a algunas personas -y en particular las mujeres-se les da bien saber lo que otros están pensando, incluso con expresiones en el rostro que pueden dar lugar a equívocos.

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Al equipo original de Cambridge se unieron científicos de Francia, Australia y Países Bajos y la empresa especializada en diagnóstico genético 23andMe. Juntos, replicaron el estudio original, en una muestra en la que participaron 89.000 personas de todo el mundo. El resultado es el estudio de empatía cognitiva más grande del mundo, y el primero que relaciona los resultados con el genoma humano.

Aunque la genética se revela como un factor crucial, no hay que olvidar que la empatía, esa capacidad de ponernos en la piel del otro, también se cultiva. Como dijo Thomas Bourgeron, uno de los investigadores, “el nuevo estudio demuestra que la empatía es en parte genética, pero no debemos olvidar otros factores sociales importantes como la educación temprana y la experiencia postnatal”.

El test de los ojos:

¿Vacilante, arrogante, agradecido, sarcástico? Respuesta: Vacilante

¿Decidida, asustada, divertida, aburrida? Respuesta: Decidida

¿Dubitativo, juguetón, afectuoso, asustado? Respuesta: Dubitativo

¿Irritado, pensativo, alentador, solidario? Respuesta: Pensativo

¿Dominante, culpable, amistoso, horrorizado? Respuesta: Amistoso

¿Fantasiosa, avergonzada, confundida, en pánico? Respuesta: Fantasiosa

Para mejorar la empatía, lee una buena novela

Si tu pareja te acusa de ser una piedra con ojos, echa mano de alguna buena novela. Un buen relato puede ser más útil para conocer el alma humana que varios tratados de psicología. No lo decimos nosotros: de acuerdo con un estudio publicado en la prestigiosa revista Science, la lectura de ficción literaria -aunque sólo sea durante unos minutos- mejora la empatía, la percepción social y la inteligencia emocional, las aptitudes que nos permiten leer el lenguaje corporal e inferir lo que nuestro interlocutor está pensando.

La ficción literaria deja espacio para la imaginación y, como empuja a los lectores a hacer inferencias sobre los personajes, ser sensibles a los matices emocionales y a la complejidad, nos permite agudizar esa brújula que permite distinguir la hostilidad del miedo, o la simpatía del deseo.